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Orígenes del cacao podrían estar en la selva peruana hace más de 5,000 años

October 4, 2017

Siempre se pensó que los orígenes delcacao estaban en Centroamérica, pero recientes investigaciones iniciadas en eltemplo de Montegrande, ubicado en la provincia de Jaén, en la ceja de selva dela región Cajamarca, indican que este fruto se cultivó y domesticó hace más de5,000 años por poblaciones establecidas en territorio amazónico.

 

El arqueólogo peruano Quirino Oliverainició en 2016 las excavaciones en Montegrande, un complejo en forma deespiral, construido sobre un área de 600 metros cuadrados en la meseta de uncerro rodeado de arrozales y otros terrenos de uso agrícola. 

 

Aunque la falta de presupuesto limitael avance de las indagaciones, se detectó la posible existencia de tumbas conrestos funerarios que incluirían semillas de cacao, entre otras que hoy sesiguen cultivando en el fértil terruño de la ceja de selva peruana.

 

Las conjeturas sobre la posibilidad decomprobar la hipótesis de la existencia de semillas de cacao con una antigüedadsuperior, por lo menos a la de Centroamérica, se basan en el hallazgo, en 2014,de restos de almidón de cacao en vasijas ceremoniales en un templo en el cantón(municipio) de Palanda, en la provincia ecuatoriana de Zamora Chinchipe. El ríoChinchipe cruza la frontera ecuatoriano-peruana y se convierte en tributariodel gran río Marañón, que atraviesa Cajamarca y es afluente del Amazonas, elmás caudaloso del planeta y que nace en el Perú.

 

Las pruebas de carbono 14 determinaronque este vestigio de cacao se remonta a 5,500 años de antigüedad. Este descubrimientoprobó que las poblaciones amazónicas conocían, cultivaron, domesticaron ydieron un uso ceremonial al cacao, mucho antes que lo hicieran las culturascentroamericanas.

 

El Perú es actualmente el segundoproductor de cacao orgánico en el mundo, cuya calidad es reconocidainternacionalmente. También es uno de los pocos países que cultiva cacaoblanco. Piura es la única región que cuenta con esta variedad de cacao en elPerú, la cual se diferencia de otras debido a su gran calidad, sobresaliente encuanto a aroma, sabor y baja acidez en licor, y a su tolerancia frente a lasprincipales enfermedades que afectan al cacao.

 

 

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